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自分を攻略していく記録

自分がやりたいことを達成するには何をすればいいのか、その攻略していく過程をつらつらと

メルカリ(mercari)のインターンでアメリカに来ました(終わり)

一週間もそろそろ終わり

1週間メルカリのインターンでアメリカのメリーランド州に行ってきた。

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渡航前~1日目

2日目

3日目

4日目

5、6日目はそこまで収穫がないので省略。 アメリカで感じたことを感じたことベースにメモっておく。

メルカリの日米における認知度の差

日本でメルカリというと、ITベンチャーの中で最も勢いがあってアメリカでもいい感じ、という印象があったが、いざアメリカに来てみると実際は全然違っていた。まるで認知されていないのだ。全米2000万ダウンロードと言われているが、数十人に聞いて、メルカリを知っていると答えたのが数人、メルカリで売買したことがある、と答えた人は皆無だった。メリーランドには30万点の商品があるそうだが、結局本格的なユーザーを見つけることができなかったのである。

現地の人にヒアリングをしていて、オンラインショップで有名なサービスには、AmazoneBay、Craigslist、あとはEtsyがあった。他にメルカリの競合だと思われるのがOfferUp、Wish、letgoあたりだろうか(AppStoreでeBayと検索するとこのあたりのアプリがヒットした)。はじめにあげた4つのサービスは、ヒアリングしたほとんどの人が利用経験があると答えた。AmazoneBay、Craigslistは1994、1995年に生まれて現在も生き残っているサービスなので利用者が非常に多いが、Etsyはその10年遅れで登場し、ハンドメイドのブランドを見事作り上げ、同様に高い認知度だった。メルカリ、OfferUp、Wish、letgoは2011年からの数年で誕生したものばかりで、どれも新しく、アメリカ人からの認知度はいずれも低かった。メルカリはここからが正念場だと痛感させられた。

Amazon eBay Craigslist Etsy OfferUp Wish mercari letgo
1994~ 1995~ 1995~ 2005~ 2011~ 2011~ 2013~ 2015~
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思っている以上にキャッシュレス

ペイモという割り勘アプリを作っているので、アメリカのお金の扱いについて興味があり、あえてドルを持って行かずにクレジットのみで生活してみた。電車のパスも、自販機の飲み物クレジットで購入できる。ただ、バスに乗る時はクレジットだけでは厳しいかもしれない。アメリカでは友達間で割り勘する時、Venmoというアプリを利用することが多い。今回会った人はほぼみんなインストールしてあった。Venmoができる以前はPaypalで送金していたそうだがVenmoの方がお得で今はVenmoが主流だそう。(メルカリよりもペイモに食いついてくれる人が何人かいた。)

ペイモ Venmo
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シェアリングエコノミーの精神

移動にはUber、宿にはAirbnbを利用した。両方とも、知らない人の車、家にお世話になる、というサービスである。Uberはその場で呼び、Airbnbは前日に宿を抑える、というイメージで利用した。Uberの他にもLyftという似たサービスがあり、Uberより割高だが安心感は強いという。朝早くても夜遅くてもUberで車を見つけられるので、良くも悪くも時間を気にせず行動できる。Airbnbは今回初めて利用したが、そこらへんのホテルよりホスピタリティーがあって、非常に満足度が高い。一人で5000円程度の都市近郊の宿だと少し古くて汚いという印象である。

日本では両方ともあまり流行っていない(そもそも法律的な問題がある)がアメリカでは当たり前になっていて、特にお金のない若者にとって、もはやなくてはならないサービスになっていることを身をもって感じた。

Uber Lyft Airbnb
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世代間の差

日本よりシェアリングエコノミーやいろいろなテクノロジーが進んでいる、とは言え、アメリカでもやはり世代間のリテラシー格差が大きいのは同様だった。むしろ格差という意味では日本より大きいのかもしれない。現地に暮らす50代の方3人にヒアリングをしたのだが、スマホを持っていなかったり、スマホは使っているけどカード情報や個人情報を入力したくない、と言っていたりして、その世代になると日本と意外と変わらない印象だった。もちろん、彼らの意見が全てではないのは当然ではあるが。こうした上の世代の方が生活にも余裕があるので、シェアリングエコノミーに参画すると質が一気に上がるポテンシャルがある。

日米で気になった文化の差

今回一番気になった文化の違いは、アメリカだとシェアハウスや寮生活をする若者の割合が多く、かつ、社会人になっても続ける人がそれなりにいるということだ。家賃が非常に高く、社会人になってもよっぽど高給取りじゃないと一人暮らしはできないらしい。それに伴って頻繁に引っ越すので、いらないものがよく出てきて、Facebookグループで売り払ったりすることもちらほらあるそう。もしくは寄付してしまうそうだ。日本だと寄付の文化はあまりないと感じる。

ハッカソンがなんかすごそう

薬局で働いていると言っていた友達が、実はアプリ作ったりしていてハッカソンにも出たこともあるらしい。FBIがハッカソンのスポンサーになっていたり、大掛かりなものが多かった。今回は時間もなかったし、そもそもハッカソンという発想がなかったが、今度アメリカにハッカソン目的で旅行しようと思う。こんな感じのハッカソンがある

まとめ

とりとめもなく感じたことを書いたが、ただ旅行に行ってる時とは違って学びが大きい1週間だった。旅行ついでに海外の大学に忍び込むのはけっこう楽しいかもしれない。あとハッカソン出よう。

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メルカリ(mercari)のインターンでアメリカに来ました(4日目)

市役所に行ってみた

市役所で働いている人にヒアリングさせてもらえると、事前に連絡が取れていたので、昼前にHyattsvilleという地区に向かった。市役所に働く22歳の男性とそこでいろいろ話ができた。彼もいらなくなった服は寄付するけど、中古品の売買をすることもあるとのこと。メルカリを聞いたことがなかったそうだが、使ってもらうと気に入ったようで、興味があるものがサジェストされたら買ってしまうかもしれないから、ホーム画面をもっとパーソナライズしてくれるといいかも、と提案してくれた。

Tinder経由で会ってみた

Tinderとかいうマッチングアプリを使って、時間が空いた時に、現地の近くにいる人とコンタクトを取っていたのだが、インタビューいいよ、という人が見つかったので、急遽そっちへ行くことに。「これこれこういう理由でメリーランドに来ている」と言うと意外と助けになってくれる人(Tinderユーザー)が多いのだ。その人はアパートに友達といるからおいで、と言うので向かってみた。女子4人でシェアハウスをしているそうだが、なぜかクソイケメンな男性(I君)が出迎えてくれた。

その場にいた3人にヒアリングをしてみたが、みんなメルカリを使ってみると、アプリは使いやすいし、簡単に出品できるのは非常に良い、とここでも好評だった。引越しで発生する不用品に関して質問すると、彼らはみな、アパートとか寮から出るときは、基本次の人のために家具を置いておく、と言っていた。I君は、大学のFacebookグループを通じて、以前いらなくなったものを売ろうとしたが全然買い手が見つからなくて断念した、と残念がっていた。

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日本人の友人の親戚宅へ

メリーランド在住の日本人家庭のもとへ伺った。映画に出てくるような閑静な住宅街で家も広く綺麗だった。ちょうど娘が22歳だと言っていたので(お会いしたのはその両親)年齢的にも自分たちの親世代。学生にヒアリングすることが多かったが、全然違う視点から話が聞けた。その家には、いらなくなったけどまだ全然使えそうなもの(パソコン、クリスマスの装飾品、おもちゃ等々)がワンルーム分もあったのだが、利益に対して売る手間の方が大きいので、溜まっていくのだそう。いらなくなった家具もそれなりにあるようで、シェアハウスや寮にいる学生だと欲しがるようなものもあった。

いらないものをたくさん所有している家庭がある一方で、そうしたもの(特に生活用品)を欲しがっている若い人たちも多くいるので、そこは改善の余地がありそうだ。たとえば、可能かどうかはともかく、メルカリが一気に安く買い取って、代理で出品することで、流通している質を向上させたり、そういう買取をすることで、メルカリというブランドの認知力が上がるかもしれない。Airbnbは苦労していた時期に、自分たちで部屋の写真とか紹介に注力してブランディングしていたそう。

夕飯の様子 f:id:ngo275:20170311144312j:plain

雑感

メルカリを元から知っていたと言う人はほぼ皆無だったが、使ってみると好評だということが多い。そもそも知られていないから利用されていないようだが、知られるほど利用されていないということは、何かが欠けているということだろう。メルカリでしかできないことがある、というオリジナリティが欠けているように感じる。一方でEtsyにはそれがあるからうまくいっている。メルカリの特徴はあらゆるものを取り扱っていることだが、アメリカは、日本と違って寄付する習慣があるとか、20代の多くはシェアハウスや寮で暮らすことが多い、ということにもう少し着目してもいいのではないか。

もうひとつヒアリングの中で気になったのは、Venmo(個人間のお金のやりとりを可能にするアプリ)の人気具合だ。僕は1月にプレスリリースしたpaymoという割り勘アプリ(Venmoと似ている)のiOSを実装しているが、Venmoがアメリカでここまではやっているのを見るとpaymoの可能性を感じた。まだまだ日本がクレジット社会になるには時間がかかりそうではあるが。

つづく

メルカリ(mercari)のインターンでアメリカに来ました(3日目)

作戦

昨日得た情報をもとに、ある程度、こうした方がいいのではないか、という意見を準備してから挑むことに。(2日目はもともと準備していたつもりですが、実際に聞き込みをするとまた練り直すか、となる。)結局EtsyやCraigslistは使われるのにmercariはなぜ利用されていないのか、という観点から考えてみることに。CraiglistはUIがひどいのに、みんな知ってるし便利だから使っているそう。それにひきかえmercariはかなり見やすくて使いやすいと好評で、UIUXを改善すると大きく成長できるって感じではなさそう。知らないから使わないし、みんな知ってると使うかな、とみんなに言われてC2Cの難しさ(ブランド認知力)を痛感。

AirbnbとかUberもC2Cのユニコーン企業だが、当初は非常に苦労したそうで、彼らがなぜあそこまで成長できたのか、と調べることに。どうやら少しターゲット層を変えてきたのだとか。Airbnbは何度かローンチして失敗を繰り返したのち、ユーザーが実は貸し出したい空間は、開発者が思っている以上に幅広いことに気づき、貸し出しには朝食出すのが必須とかだったのもやめ、幅広い宿の取り扱いを始めたことで、軌道に乗ったそう。Uberも初めはリムジンを配車するアプリで今から考えると結構サービスが違っている。

とか考えていると予定の時間になって正直しっかりまとめられず出発…。

メリーランド大学カレッジパークへ

昨日の夜も少しだけここへ来たが、再び現地の大学生と会うためにメリーランド大学カレッジパークへ向かう。朝からD君(同じ州に派遣されている人)と一緒に現地の大学生にヒアリングをしたが、mercariを知っているどころかそもそもショッピングをあまりしない人だった。基本いらないものが出てきてもチャリティーに出してしまう、ようだ。でも、そんな彼女もやはりEtsyは利用したことがあって、ユニークなものが買えるから使っているらしい。

昨日からうすうすは感じていたが、ここに来て「アメリカの学生って、あんま買い物しなくね?」という仮説が頭をよぎるようになってきた。たまにプレゼントとかで個性あるものが買いたくて、高くてもいいからEtsyは利用する、ということはあっても、それ以外はAmazonで買い物を済ませてしまう人が多い。服は大学名の入ったものを学校で買い、いらなくなったら寄付する、と。教科書に関してはもらったりpdfで入手したり、レンタルを利用する、というケースが多い。

今のところ、mercari厳しいのでは、というのが正直な感想だ。

社会人になっている現地の友達と会う

僕は、7年前に高校のプログラムで1週間ほどメリーランドの高校の授業に参加したことがあった。今回の派遣先がたまたまメリーランドだったので、当時仲良くなった人たちに連絡して、3日目はそのうちの1人と会う約束になっていた。26歳の社会人男性。その彼女が日本語を話せるらしく是非日本人に会いたい、とのことで3人で会うことに。やっとショッピング好きな人に会えることになった。

そんなショッピング好きな彼女は、中古で買わない、というまさかの意見。特にアメリカのこういうサービスは信用できなくて怖い、と思うよう。Amazonだといろんなラインナップや、信用できるコメントがたくさんあって安心できるから、Amazonを利用するらしい。ただ、Etsyを使うと、そこにしかないものが買えるからEtsyは使うことがあるかな、とも言っていた。ここでしか買えないもの(EXCLUSIVEなもの)があったら使うのに、とプラスの意見ももらえた。

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宿まで送ってもらう途中、遠距離恋愛がどうたら(彼女は1年間フロリダのディズニーワールドで働いていた)という話に逸れて、ふと日米の生活の違いに気がついた。彼らは日本でいうと社会人3年目に相当するのだが、まだ、一人暮らしは高くてできない、と言うのだ。まわりもシェアハウスをしている人が割といるようで、それはけっこう普通だそう。大学生に限らず、社会人も、寮やシェアハウス、アパートに住むことが多く、そこから退去するときに、家具や荷物になるものを売り払うらしいが、それはFacebookで行なっているらしい(2日目に聞いたJohns Hopkinsの話と同様)。彼女はディズニーの仕事を辞める際、ディズニーワールド近辺のResale用のFacebookグループで大量に出品した。一週間で大体どれも売れたとか。

そしてふと、それってこの家具周りに特化したプラットフォームがないからFacebookでやってるだけなのでは、と。思わぬ発見。

そのあとは午後は別行動をしていたD君と話を詰めようと思いつつも疲れて結局就寝。

つづく

メルカリ(mercari)のインターンでアメリカに来ました(2日目)

Johns Hopkins University到着

このインターンに参加しているY君の紹介でつないでもらった人に、Johns Hopkinsで会った。彼女は大学から日本を出てJohns Hopkinsに来ている3年生で。日本の大学と全然違い、大学生活は基本勉強しかしないとのこと。GPAも3.8は普通だそう。バイトをすることもあるが、大学関連の仕事になると言っていた。

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彼女にまずはいろいろヒアリングした。普段どういうアプリ・インターネットサービスを利用するのか、シェアリングエコノミーに関してとか、あとは実際にメルカリを使ってみてどう思ったか、等々。こちら側も初めてだったため、何がいいの分からず手探りでかなり時間を取ってしまった。

印象的だったのが、大学のFacebookグループに、いらなくなったものを安く誰かに売る、というものがすでにあったこと。Johns Hopkinsでは(アメリカの他の大学もかもしれないが)基本寮生活で、毎年寮が移るため、そのグループを使って家具や邪魔になる荷物を売ってしまうケースが多いそうだ(寮→シェアハウスだと特に結構いらないものがでてくる)。そのFacebookページを見せてもらったが、椅子やベッドとか家具もあればパソコンや服もあり雑多である。また、金額もメルカリのものより安く(マージンもない)、売買は大学内で完結するので郵送も楽、というメリットがある。もうひとつ印象的だったのは、彼女の場合、基本パソコンを持ち歩いており、携帯で買い物をしようとは思わないと言われたことだ。日本だとみんながみんなパソコンを持ち歩いているわけではないため、そこもアメリカならではの視点なのかなと感じた。

大学散策

ヒアリングの後、一緒に大学の食堂へ。バイキング形式でメニューもTHEアメリカという感じ。昼過ぎから授業がある、と言っていたのだが、「来てみる?」となり、参加してみた。意外にも、日本と講義自体の形態は変わらないかもしれない。

先ほどヒアリングした人が(学校のプロジェクトか何かで)医療系のiOSのアプリを作っている、と言っていたため、そのiOSの実装をしている人に会いに行いった。彼にもヒアリングをして、主にUIUXまわりでフィードバックをもらった。ただ、その人自身はあまりオンラインで買い物をしないと話していた。

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メリーランド大学カレッジパークへ移動

夜はメリーランド大学の人と会う約束があったので、Uberでそっちへ移動。1時間以上かかったが、それでも50ドル弱、日本のタクシーに比べると全然安い。到着して合流すると、会う予定だった彼(G君)が、普段からeBayを利用している叔父がいる、とのことでその叔父と携帯を通じてオンラインでやり取りする機会を設けてくれた。

G君の叔父はeBayを1994年から利用していて、自動車のパーツを転売することで、当時は多い時で300万(/年)は儲かっていたそう。最近は80万程度になってきて、ユーザーが多すぎると言っていた。59歳で、スマホは持っていないのでeBayしか使わないとのこと(奥さんはAmazonで買い物はするが)。郵送に関してはeBayはサポートがしっかりしていて非常に便利、悪いところは人が増えすぎたところだけだとか。

G君自身もmercariはここで初めて聞いたそうだが、使いやすさに関しては好評だった。Androidは、SMSやストレージの利用許可画面があるのだが、なぜそれが必要になるのかわからないし、許可したいとは思わないから使わないかもしれないとのことだった。彼は情報系の専攻ということもあり、そこら辺が特に気になると話してくれた。彼は、Craigslistは利用するが、それはみんなが利用しているし、対面だからかえって良い、との意見だった。「mercariはFedExUSPSしかないのか?もうひとつUPSというのがあって、それは少し高いけど一番信頼できるはずなのに、なぜないのか?」と、配送方法に関しても疑問を投げかけてくれた。Craigslistだとその配送方法を気にしなくていいのが良い、とのこと。

雑感

思っている以上にmercariは認知されていないということ。eBayやEtsy、Craigslistは大体の人が知っていて、利用経験もある人が多数だった。他の類似サービス(letgo、Offerup、Wish)の認知度もmercariと同程度、もしくはmercariよりは若干知られているという感じ。日本人のイメージとは全く違って、mercariはアメリカで思っている以上に苦戦を強いられているのだと痛感する1日だった。

つづく